El primer Imperio Persa.

EL PRIMER IMPERIO PERSA

Antes de explicar la velocidad con la cual los persas lograron unificar políticamente casi todo el Medio Oriente es necesario analizar la situación anterior a su surgimiento. La zona del Medio Oriente venia siendo azotada por guerra tras guerra. El foco de estas guerras era el estado agresor y militarista de Asiria. Los Asirios constantemente lanzaban campañas contra los pueblo que los rodeaban, saqueando, efectuando matanzas y deportando a las poblaciones o a sus clases dirigentes por lo menos. Esto provoco un gran deterioro humano y económico en toda la zona, incluso en Asiria que llego a despoblarse debido a las graves bajas sufridas en las guerras. Finalmente Asiria comenzó a debilitarse, sus enemigos se unieron en una gran coalición, la derrotaron y para el año 610 los asirios habían sido totalmente sometidos. La nueva situación mostró 4 nuevos ejes de poder, en el actual Irán y el oeste de Turquía los Medos, En Mesopotamia, Siria y Palestina los neobabilonios, En el Norte de África los egipcios que intentaban extender su influencia a Palestina y Siria, y en la zona de Turquía diferentes estados, con influencias griegas.  Estos estados englobaban variadas poblaciones las cuales no todas eran sumisas al nuevo orden. Las guerras continuaron, pero no en el nivel terrible de las campañas asirias. El gran problema era que muchas a pesar de tener un gobierno nominal no tenían demasiado orden. Muchos de los gobiernos eran intolerantes y cobraban excesivos impuestos. Los persas eran un núcleo de pueblos con identidad propia que habitaban en el sur del actual Irán, estando sometidos al gobierno de los Medos, pero con un cierto grado de autonomía.

La expansión persa

En el año 559 antes de Cristo asume el trono de Persia Ciro de la dinastía Aquemenida. Hasta ese momento los persas eran nominalmente súbditos de los medos. Con Ciro esto cambio, independizando al país de los Medos y luego lanzando una guerra de conquista contra sus antiguos amos. A pesar de haber derrotado a los medos, Ciro les permitió seguir ocupando cargos y mantener cierta autonomía. Luego se dedico a conquistar las zonas del Asia Central y la frontera con la India donde se fundaron ciudades y se construyeron fortificaciones para proteger al imperio contra los ataques provenientes de los bárbaros del Asia Central. A continuación las fuerzas persas pasaron a la ofensiva en Asia Menor dominando el reino de Lidia cuyo rey era el famoso Creso que era uno de los reyes mas ricos del mundo. Esta zona junto con Jonia estaba poblada por griegos o tenia influencia griega lo que hizo que la población fuera levantisca. Luego de un periodo sin guerras los persas atacaron Babilonia apoderándose además de toda la Mesopotamia, Siria y Palestina. Los persas liberaron a los judíos de su cautiverio en Babilonia y en muchas zonas fueron recibidos como libertadores. Luego de estas campañas fallece Ciro y asume como rey Cambises que conquista Egipto para Persia. Egipto nunca logro aceptar el dominio persa por lo cual eran frecuentes las conspiraciones y los alzamientos. En varias oportunidades se sublevo y logro recuperar su independencia por algún tiempo. También las zonas griegas del Asia menor se sublevaron entre -499 y -494 con ayuda de los griegos de Europa especialmente de Atenas, lo que llevo a los persas a tratar de eliminar la amenaza griega en 2 oportunidades, fracasando estrepitosamente. A partir de la derrota en Grecia los griegos con sus recursos limitados pasaron a a la ofensiva, atacando en algunos puntos o apoyando a los revoltosos en otros, sin dañar demasiado al Imperio Persa. Los persas hábilmente promovieron la rivalidad entre Atenas y Esparta lo que llevo a ambas ciudades a enfrentarse entre si y de esta manera el Imperio Persa se vio librado de estos enemigos.

Año Suceso
- 559 Ciro asume el cargo de rey de los persas
-549 al -546 Luego de sublevarse los persas conquistan Media
-546 Ciro conquista Asia Menor, toma Sardes y hace prisionero a Creso el rey de Lidia
-539 Los persas conquistan Babilonia
-530 Cambises asume como rey
-525 Los persas conquistan Egipto
-522 Revuelta en Libia contra los persas. Darío asume como rey.
-516 Campañas de Darío en Tracia
-499 Revuelta en Jonia contra los persas
-498 Sublevación de Caria y Chipre
-494 Sumisión de los Carios y toma de Mileto la principal ciudad jonia.
-490 Primera Guerra Medica, los griegos rechazan la invasión persa
-486 Sublevación en el delta del Nilo.
-480 Segunda Guerra Medica, los persas son nuevamente derrotados por los griegos
-479 Se subleva Babilonia sin éxito
-465 El rey Jerjes es asesinado, asume Artajerjes
-459 Los atenienses lanzan una expedición para liberar Egipto pero los persas logran triunfar

 

La política persa de Tolerancia, y su bienvenida como libertadores.

A medida que los persas iban incorporando a su imperio nuevas zonas, mostraban políticas muy tolerantes. Los gobiernos locales contaban con miembros de las elites locales, los impuestos generalmente eran menores, los persas tenían una gran tolerancia religiosa, e incluso liberaron a muchos pueblos sometidos, como por ejemplo los judíos que se hallaban deportados en Babilonia. En muchas zonas donde antes reinaba la anarquía los persas también fueron bienvenidos como los restauradores de las leyes. Las zonas que se caracterizaron por el apoyo a los persas fueron sobre todo Palestina, ya que los judíos estaban felices de contar con un gobierno que respetara y apoyara su religión, y también la zona de Siria, especialmente las ciudades fenicias, que además de ser respetadas por los persas, estos les proveyeron nuevos mercados por tierra y apoyaron su desarrollo naval. También las zonas de Asia Central se mostraron adictas al gobierno persa ya que cuando el imperio se desmorono esas zonas continuaron la resistencia contra Alejandro Magno por varios años.

Características de la administración persa

El gobierno persa trajo muchos adelantos en materia política y económica para la época entre ellos:

  • Tolerancia religiosa y de las costumbres locales.
  • Mantenimiento de estructuras administrativas locales.
  • División del territorio en Satrapias que eran auditadas todos los años siendo castigado el Sátrapa si la población no estaba contenta con su gestión.
  • Desgravamiento impositivo del comercio y baja general de todos los impuestos.
  • Facilitamiento del comercio mediante construcción de caminos y canales navegables además de la unificación territorial que hacia menos peligrosos los viajes.
  • Creación de reservas de moneda en distintos puntos del imperio, y difusión del crédito
  • Creación de guarniciones repartidas por el imperio que respondían tan solo a la autoridad real.
  • Creación de un sistema unificado de pesos y medidas
  • La administración local se focalizaba en la manutención de los caminos y obras publicas, el combate a la delincuencia y la productividad de la agricultura.

Todas estas medidas produjeron un auge en el comercio a lo largo del imperio incentivando de gran manera el desarrollo económico lo que logro poner del lado persa algunas zonas que originalmente los rechazaban y eran revoltosas como las ciudades jonias por ejemplo.

Zonas hostiles a los persas

Las zonas que mas rechazaron a los persas fueron Jonia, Egipto la Mesopotamia y Media. Los jonios tenían una idiosincrasia distinta, basados en el modelo de ciudad estado griego, en los primeros años se sublevaron constantemente contra los persas pero luego con el auge económico se transformaron en súbditos leales del imperio. En Media también los persas sufrieron revueltas, ante el recelo medo de haberse convertido de amos en siervos, pero la política persa de tolerancia rindió sus frutos, quedando apaciguados los ánimos. En Babilonia la población recordaba los viejos tiempos de gloria y por ello la ciudad se sublevo. Esta ciudad era el núcleo agrícola e industrial del imperio y ante la sublevación la represión fue tan brutal que nunca mas Babilonia se alzo. En Egipto las causas del alzamiento son similares, además de contar con el apoyo de los griegos. Egipto se sublevo en reiteradas oportunidades siendo en todas luego de un tiempo reconquistado por los persas.

La religión de los persas

La religión persa provino de las predicaciones del profeta Zarathustra que se piensa predico en el siglo 6 antes de Cristo parte en Asia Central y Parte en Irán, adoptando los persas su religión. El libro sagrado de esta religión era el Avesta y su punto principal era la existencia de Dos espíritus principales uno llamado Ahura-Mazda que era la representación del bien y Angra-Mainyu que era la representación del mal. La religión persa también incluía conceptos novedosos como el juicio final en el cual el espíritu de los muertos era juzgado en base a sus acciones en la vida y eso definiría su futuro en su nueva vida después de la muerte. Muchos elementos de esta religión son luego tomados por otras religiones que aun hoy en día son practicadas por millones de personas.

La debilidad del Imperio Persa

El principal punto débil del imperio persa era su organización militar. A pesar de contar con un ejercito y una flota incomparable en números su organización y tácticas dejaban mucho que desear. El ejercito estaba compuesto por un núcleo de elite que era la guardia personal del emperador también llamados los inmortales y luego a estos se sumaban elementos de todos los pueblos dominados, no existían unidades estándar sino que era un ejercito muy heterogéneo. Este ejercito casi carecía de tácticas para combatir en formaciones. Esto contrastaba con los ejércitos griegos que eran en muchos casos muy disciplinados y experimentados y además tenían tácticas de combate y equipos muy superiores a los persas, de esta manera un pequeño numero de griegos podía mantener a raya a un contingente persa varias veces superior como quedo demostrado en la batalla de las Termopilas donde 300 espartanos, los mejores soldados griegos mantuvieron a raya a un ejercito de varios miles de persas durante las Guerras Medicas

El imperio persa y su area de influencia alrededor del año 500 AC antes de las guerra medicas

La caída del Imperio Persa

Los persas no tenían rivales militares gracias a su gran ejercito, excepto los griegos que eran superiores en sus tácticas. Los griegos tenían en su contra la gran fragmentación política, En Grecia el poder estaba dividido entre cientos de ciudades estado, mientras que Persia era un imperio enorme totalmente unificado. Los reyes persas hábilmente promovieron las disputas entre estados griegos para evitar que alguno tuviera la Hegemonía. Pero finalmente eso Sucedió. Alrededor del año 350 antes de Cristo Filipo el rey de Macedonia emprendió una política expansiva de su reino, organizando un ejercito regular muy profesional y creando armamentos y tácticas aun superiores a las clásicas tácticas griegas. Gracias a esto logro unificar amplias zonas de Grecia incorporándolas a su reino y sometiendo a su mandato con cierto grado de autonomía al resto de las ciudades griegas con excepción de Esparta. Filipo obligo a los estados griegos a cesar las luchas, coloco guarniciones macedonias en los puntos estratégicos y se formo una liga de estados griegos que formarían un ejercito para invadir el Imperio Persa. Cuando todo estaba preparado Filipo fue asesinado. Entonces su hijo Alejandro asumió como rey. La invasión debió demorarse para volver a someter a los estados griegos que ante la muerte de Filipo pretendieron recobrar su independencia. Alejandro los logro dominar y en el año 334 AC cruzo al Asia menor y derroto a los persas en Granico. Las ciudades jonias resistieron la invasión griega cosa que seria sorprendente 150 años atrás. Alejandro luego de tomar esas ciudades tomo la mayor parte de Asia Menor con poca resistencia. Un año después todo el poderío del ejercito persa lo enfrento en la batalla de Issus y nuevamente los persas fueron derrotados, luego de esto cayeron en poder griego Siria donde las ciudades fenicias resistieron, Palestina y Egipto donde los griegos fueron bienvenidos como libertadores. En el año 331 AC Los griegos entraron en Mesopotamia, a pesar de que el rey persa Darío les ofreció la paz estos la rechazaron. Los persas enfrentaron a los griegos con un renovado ejercito pero fueron derrotados una vez mas, y el rey Darío fue asesinado por los nobles. Los griegos tomaron Babilonia y las ciudades de Susa, Persepolis y Ecbatana, siendo Persepolis incendiada para vengar la destrucción de Atenas durante la invasión persa a Grecia. Los persas continuaron resistiendo con una guerra al estilo guerrillero en las zonas del norte y el este de Irán y el Asia Central, pero los griegos finalmente lograron invadir también esas zonas aplastando los últimos focos de resistencia. A pesar de la caída el estado persa resurgió y desapareció varias veces a través de la historia y su legado se extiende hasta el actual estado de Irán.

Alejandro Magno y la caida del Primer Imperio Persa

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